Virtual Reality groeit door in revalidatie en veiligheid

Alkmaarders scoren internationaal

AZ, Ajax, PSV, Arsenal, de Duitse voetbalbond, de NBA, NFL en NHL: steeds meer grote, internationale sportclubs en organisaties zijn enthousiast over de Virtual Reality Software die in Alkmaar wordt ontwikkeld. Een wedstrijd in 3D kunnen herbeleven helpt spelers bij hun training. Ook maken tv-analisten er met grote enthousiasme gebruik van. De toepassingen van de software van Beyond Sports lijken eindeloos. De groei van het bedrijf komt mede voort uit de uitbreiding in de revalidatie en veiligheid.

,,We hebben nu zelfs kantoren in Los Angeles en New York, maar ons hoofdkantoor blijft in Alkmaar’’, vertelt algemeen directeur Sander Schouten. ,,Hier liggen onze roots. Bovendien is in de regio genoeg talent en IT-kennis aanwezig met de in ontwikkeling zijnde science-hub. Daarnaast willen we internationaal talent aantrekken.’’

Het bedrijf is het afgelopen jaar doorgegroeid naar meer dan 20 werknemers die zich onder meer bezighouden met programmering en ontwikkeling – en dat worden er snel meer. Daarom is Beyond Sports begin juli verhuisd naar de eerste etage van het winkelcentrum op Overstad. ,,Daarmee zijn we binnen de herontwikkeling van Ringers het eerste bedrijf dat zich richt op de zakelijke markt’’, vertelt CTO Nicolaas Westerhof. ,,We hebben nu een geweldige ruimte met onder meer een inhouse basketbalveld. De officiële opening is op 4 oktober a.s.’’

Wedstrijden herbeleven
Voetbal ligt aan de basis van het succes van Beyond Sports, vertelt Sander. ,,Onbemande camera’s in het stadion leggen tijdens een wedstrijd het speelveld continu vast. Door coördinaten te lezen van alles wat beweegt op het veld, kunnen trainers en spelers hun wedstrijden in Virtual (Reality) levensecht herbeleven vanuit elk denkbare hoek: door de ogen van de eigen spelers, door de ogen van de tegenstander en vanaf recht boven het veld, voor een tactisch overzicht. Zo kunnen sporters zien waar ze verkeerde keuzes maakten of welke kansen ze hadden kunnen creëren. Door hiermee veel te trainen, ontwikkelen spelers hun tactisch inzicht. Dit is bewezen door de universiteit van Utrecht.’’ Naast de KNVB en AZ maken PSV en de Engelse voetbalclubs Arsenal en Stoke City gebruik van de software. En onlangs is daar de Duitse voetbalbond als nieuwste klant bijgekomen.

Meer dan voetbal
Voetbalclubs zijn inmiddels allang niet meer de enige sportverenigingen die het voordeel zien van Virtual Reality-trainingen. Nicolaas: ,,We werken samen met de Amerikaanse sportbonden NBA, NFL en NHL en teams en atleten binnen het wielrennen, hockey, golf en tennis. Ook binnen deze takken van sport worden de mogelijkheden van Virtual omarmd als onderdeel van trainingen en wedstrijdanalyses.’’

Tv-analisten zijn lyrisch
Naast het groeiende aantal sportclubs en bonden is de televisiewereld zeer enthousiast over de VR-mogelijkheden van het Alkmaarse bedrijf, vertelt Sander. ,,FOX Sports gebruikt onze software om analisten rond voetbalwedstrijden van extra tools te voorzien. Specialisten en oud-voetballers als Ronald de Boer en Kenneth Perez zijn lyrisch over de mogelijkheden die hen geboden worden.’’ Zowel het Engelse Sky Sports als het Amerikaanse NFL Network staan op het punt om gebruik te maken van de wedstrijd- en situatieanalyse met behulp van VR.

Revalideren met VR
Een groot probleem onder sporters op zowel top- als amateurniveau, zijn blessures. Daarom heeft Beyond Sports nu contacten gelegd met Fysiotherapiepraktijk Elisabeth uit Alkmaar om onderzoek te doen in hoeverre Virtual Reality kan bijdragen aan het herstelproces, legt Nicolaas uit. ,,Met behulp van VR krijgen revalidatiecliënten niet alleen visueel inzicht in de oorzaak van hun (terugkerende) blessure, maar krijgen zij ook herhaaldelijke visuele instructies bij het herstellen van de blessure en hoe zij deze in de toekomst kunnen voorkomen door anders te bewegen. Daarnaast zorgt de toepassing van VR voor een geheel andere beleving van de revalidatie. In plaats van een eentonig uitzicht op een loopband, is het met onze software mogelijk om bijvoorbeeld een strandwandeling na te bootsen. Hierdoor wordt de cliënt onbewust gestimuleerd naar een sneller en efficiënter herstel.’’

Veiligheidstrainingen voor bedrijven
Ook aan de volgende toepassing van de VR-software wordt al hard gewerkt, vertelt Sander enthousiast. ,,We zien veel kansen binnen de offshore, windenergie en andere zware industrieën. Bij bedrijven in deze branches is veiligheid een zeer zwaar wegend onderdeel van de bedrijfsvoering en veiligheidstrainingen. Ontruimingsprotocollen zijn een dagelijks onderdeel van de werkzaamheden. Door locaties weer te geven in VR krijgen werknemers en bezoekers vooraf en op gezette tijden een realistische ervaring voorgeschoteld van wat ze kunnen verwachten en wat ze moeten doen in een noodsituatie. Zo kunnen bedrijven met behulp van onze VR-software hun medewerkers bijscholen, protocollen aanscherpen en regels op een laagdrempelige en toch strenge manier laten naleven.’’

IT-ers zijn welkom
Met al deze ontwikkelingen is het doel om nog voor het einde van het jaar te groeien naar ca. 30 personeelsleden, aldus Nicolaas. ,,Jonge en goed geschoolde IT-ers die de VR beleving naar omvangrijkere toepassingen willen brengen in het dagelijks leven, zijn bij ons van harte welkom.’’

 

Beyondsports.nl