VEENENDAAL – De feestdagen zijn traditioneel de tijd dat houtgestookte haarden en kachels weer tot leven komen na een lange ongebruikte periode. Daarmee stijgt ook het aantal schoorsteenbranden en rookoverlast voor omwonenden. ,,Dat komt over het algemeen doordat mensen tijdens de feestdagen de haard weer eens aansteken waarbij het achterstallig onderhoud en verkeerd stookgedrag naar voren komen als gebrek,’’ zegt Gert Kooij, voorzitter van branchevereniging Het Sfeerverwarmingsgilde.

‘Consument kan eenvoudig overlast beperken’

Dat mensen hun haard weer aansteken begrijpt Gert Kooij als geen ander. ,,Want wat is er gezelliger dan thuiskomen na een winterwandeling en warme chocolademelk drinken voor een knapperend haardvuur? Het is heerlijk om op zulke dagen wat houtblokken in de brandende haard te leggen en te genieten van de dansende vlammen en vertrouwde geur. Maar wel onder de voorwaarde dat u veilig en verantwoord stookt. Is uw haard schoon en goed onderhouden? Is uw schoorsteen geveegd? En weet u dat goed stookhout aan voorwaarden moet voldoen? De meeste stokers beseffen zich dat nog niet voldoende. We willen als branche de stoker bewust maken van zijn verantwoordelijkheid in de bebouwde omgeving. Consumenten realiseren zich niet altijd dat de reikwijdte van hun houtgestookte haard of kachel groter is dan de eigen woning.’’

Weet wat je stookt
Verkeerd stookgedrag leidt onherroepelijk tot problemen. Een slechte haard of de kachel teveel afgeremd stoken (gesmoord) bijvoorbeeld geeft onvolledige verbranding met overmatige uitstoot en roetvorming. Dat vergroot de kans op schoorsteenbranden. Ook wat je stookt is van belang, legt Gert Kooij uit. ,,Zomaar alles in het vuur gooien is niet meer van deze tijd. Goed stookhout moet aan voorwaarden voldoen. Wat is een geschikte brandstof? Schoon, droog hout van polsdikte en geen behandeld hout als spaanplaat of multiplex. In het algemeen geldt: loofhout is beter dan naaldhout omdat er geen hars in zit. Nat hout komt niet op temperatuur met als gevolg onvolledige verbranding. En verbrand geen papier, karton of plastic. Dat geeft veel rookoverlast en stoken doe je voor jezelf, niet voor de buurt. Op onze website en in de brancherichtlijn houtstook staat alle informatie over de verschillende houtsoorten en hoe je die het beste kunt stoken’’

Stookalert vertelt wanneer er veilig gestookt kan worden
Hoe aanlokkelijk het misschien ook is, een mistige Kerstavond is geen goed moment om een houtkachel of haard aan te steken, omdat de rook dan extra lang blijft hangen. Om consumenten te helpen bepalen of het verantwoord is het vuur aan te steken, staat op de websites van het Sfeerverwarmingsgilde, www.sfeerverwarmingsgilde.nl, en diverse gemeenten de zogeheten Stookalert. ,,Code groen betekent dat er veilig gestookt kan worden, bij code oranje is er sprake van mist of weinig wind en kan het voor de stoker verstandig zijn even te wachten met het vuur aan te steken om zo de kans op overlast te beperken.’’

Voorkom schoorsteenbranden en rookoverlast tijdens de feestdagen

Gloei-effect in de gashaard in de gaten houden
Ook bij een gastoestel is onderhoud minstens zo belangrijk. Om extra sfeer te creëren en ter decoratie hebben moderne gaskachels vaak een gloei-effect, opgewekt door gloeisteentjes of gloeivlokken op en rond het branderbed of de brander. ,,Op den duur kunnen sommige steentjes en vlokken vergruizen. Dat kan leiden tot verstopping van de brander. Houd dit in de gaten. Een onregelmatig vlambeeld kan een signaal zijn van zo’n verstopping. De vlammen branden dan bijvoorbeeld aan de ene kant hoger dan aan de andere kant. Een onvolledige verbranding kan o.a. worden herkend aan roetaanslag op de stammenset of op het branderbed. Dat is een duidelijk teken dat onderhoud nodig is.’’

Fotowedstrijd ‘Sfeer in beeld’
Gert Kooij heeft niet alleen waarschuwende woorden. ,,De feestdagen zijn bij uitstek de tijd om te genieten van uw haard of kachel: uw kinderen spelend op het kleed voor de haard, uw huisdier dat zich tevreden oprolt bij de warmte van het vuur, uw partner die gelukkig in de vlammen staart. Breng deze sfeer in beeld en doe mee met onze fotowedstrijd. U maakt kans op 425 euro of een van de andere geldprijzen. Insturen kan tot en met 1 juli 2016.’’

Het Sfeerverwarmingsgilde
De Vereniging Het Sfeerverwarmingsgilde (SVG) is een brancheorganisatie van haarden- en kachelspecialisten. In Nederland zijn circa 80 detaillisten aangesloten bij het SVG. De branchevereniging is actief bezig met de bewustwording van de consument. Dit gebeurt direct en indirect via de aangesloten detaillisten. ,,Zij geven klanten advies over de juiste installatie, stooktraining en leren hen hoe overlast kan worden voorkomen. Brancheorganisatie, detaillisten en fabrikanten werken daarbij nauw samen,’’ vertelt Gert Kooij. SVG-leden bieden Gegarandeerde Kwaliteit, dit betekent concreet dat consumenten altijd de kwaliteit krijgen, die ze van een specialist mogen verwachten. Kijk op www.sfeerverwarmingsgilde.nl voor het dichtstbijzijnde SVG-lid.